19 apr 2012

“Boetes voor ouders brengen jongeren niet terug op de schoolbank”

Vandaag werd in de commissie Onderwijs het nieuwe spijbelactieplan van minister van Onderwijs Pascal Smet besproken. Elisabeth Meuleman (Groen) vindt het plan onevenwichtig. 'Ouders aanpakken en sanctioneren doet Smet nu al heel flink, maar het preventiebeleid blijft bijzonder vaag. We moeten eerst het welzijn op school verhogen.’

Over sanctioneren schrijft Minister Smet in zijn actieplan dat het het sluitstuk moet zijn van zijn beleid, als alle andere middelen zijn uitgeput. Maar de minister wil het beleid rond het terugvorderen van schooltoelages wel degelijk verder zetten, en denkt ook aan het inzetten van GAS (Gemeentelijke Administratieve Sancties) en een Vlaamse Administratieve Boete voor ouders.

Vlaams volksvertegenwoordiger Elisabeth Meuleman (Groen) ziet weinig heil in een sanctioneringbeleid voor ouders. ‘Vorig jaar moesten 351 ouders de schooltoelagen terugbetalen, dit jaar zijn dat er wellicht 485. Dat klinkt misschien zeer daadkrachtig, maar deskundigen en jeugdrechters zijn er alvast van overtuigd dat dat geen kind terug op de schoolbanken heeft gebracht. Met het afpakken van de schooltoelage tref je kwetsbare ouders, die vaak al helemaal ten einde raad zijn. Door hun de schooltoelage af te nemen zorg je er heus niet voor dat ze hun kinderen plots op school zullen kunnen krijgen.’

Het is trouwens helemaal niet duidelijk of alle andere middelen effectief waren uitgeput, en of de leerlingen en ouders inderdaad eerst voldoende werden begeleid alvorens men tot de terugvordering overging. ‘Op die vraag kon de minister mij helemaal niet antwoorden’ zegt Meuleman. ‘Ik weet niet wat er is gedaan of gebeurd, ik ben geen champetter’ was zijn nogal bitse repliek.

Op het werkveld zijn er veel waardevolle initiatieven, die jongeren direct aanspreken. Maar er zijn grote verschillen tussen scholen en tussen gemeenten in het kader van het flankerend onderwijsbeleid. Het Vlaamse actieplan blijft vaag als het over preventie gaat, en trekt weinig conclusies uit die succesverhalen. Organisaties zoals de Gezinsbond, ACW, het Kinderrechtencommissariaat en de Vlaamse Scholierenkoepel zijn niet te spreken over de sanctionerende aanpak naar ouders toe. Meuleman roept de minister op om af te zien van het invorderen van schooltoelages. ‘Laten we liever volop inzetten op een beleid van herstel en preventie. Als we ouders, leerlingen, scholen en welzijnsinstanties voldoende betrekken en responsabiliseren, moeten we erin slagen om de uitval terug te dringen.’

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK