05 feb 2020

“Tijd voor een nationale burgemeesterstop in de Kamer”

“De nationale politiek moet zich veel meer laten inspireren door wat de lokale besturen nu al presteren. Breng daarom alle burgemeester van dit land minstens 1 keer per jaar samen in de Kamer.” Dat is het voorstel van Groen-fractieleider Kristof Calvo en enkele belangrijke burgemeesters van verschillende partijen, zoals Mathias De Clercq, Vincent Van Peteghem en Mohamed Ridouani. Het idee om jaarlijks een nationale burgemeesterstop te organiseren komt deze week op de agenda van de Conferentie van Voorzitters, de wekelijkse vergadering van de fractieleiders.

Het voorstel is geïnspireerd op het denken van de Amerikaanse politicoloog Benjamin Barber. In zijn boek If Mayors Ruled the World: Dysfunctional Nations, Rising Cities bepleitte hij de oprichting van een Global Parliament of Mayors, als een internationaal platform voor de burgemeesters van grote steden om onderling ervaringen en inzichten uit te wisselen met betrekking tot hun specifieke uitdagingen.

Burgemeester van Gent Mathias De Clercq (Open VLD): “Het is in de steden dat we het verschil maken. Het is in de steden dat het bougeert. Het is belangrijk dat we goed samenwerken en onze expertise delen om de vele uitdagingen die op ons afkomen samen aan te pakken.”

Burgemeester van De Pinte Vincent Van Peteghem (CD&V): “Samenwerken en van elkaar leren om concrete oplossingen te zoeken, over partijgrenzen en beleidsniveaus heen, is de enige weg vooruit. De Dorpsstraat dichter bij de Wetstraat brengen moet dan ook een evidentie zijn. Deze burgemeesterstop zal daartoe bijdragen.”

Leuvens burgemeester Mohamed Ridouani (s.pa): “Lokaal ligt de nadruk op de zaken doen vooruitgaan. Samen oplossingen zoeken en zoveel mogelijk mensen betrekken. Dat zorgt voor draagvlak voor moeilijkere beslissingen en voor een steviger geloof in de democratische besluitvorming.”

Kristof Calvo is tevreden met de steun van zulke belangrijke burgemeesters. Het voorstel werd eerder al opgepikt door Paul Magnette (PS) in zijn informateursnota en komt dus nu ook op de agenda in de Kamer. “Ook in ons land maken steden en gemeenten al vaak het verschil. Kijk naar het lokaal klimaatbeleid. Steden en gemeenten hebben een laboratoriumfunctie. Als nationale politici erkennen wij soms nog onvoldoende de kracht van de lokale besturen. Wij beslissen heel vaak over hun lot, maar we laten ons nog te weinig door hen inspireren. Daar moet in verandering in komen”, aldus Calvo.

Het initiatief krijgt ook steun van verschillende burgemeesters uit Wallonië en Brussel. “Aan burgemeesters, of ze nu Vlaming, Waal of Brusselaar zijn, de kans geven te getuigen over hun realiteit in de praktijk op de plek waar wetten worden gemaakt is een goede zaak. Dan zal er ook meer met die realiteit worden rekening gehouden”, aldus Julie Chantry, Ecolo-burgemeester van Louvain-la-Neuve.

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente