26 sep 2013

WK Voetbal 2022 in Qatar: Reynders moet Belgische bedrijven behoeden voor mensenrechtenschendingen

De Britse krant The Guardian onthult vandaag de dodelijke arbeidsomstandigheden waarin gastarbeiders in Qatar soms tegen hun vrije wil de stadions en infrastructuur klaar moeten krijgen voor het WK Voetbal in 2022. Ook Belgische bedrijven zoals het bouwbedrijf Besix en het technologiebedrijf Barco vissen op lucratieve contracten. Om te vermijden dat ons land en onze bedrijven betrokken worden bij ernstige mensenrechtenschendingen, moet Minister van buitenlandse zaken Didier Reynders (MR) het investeringsverdrag dat België sloot met Qatar grondig herzien, alsook de arbeidsomstandigheden op tafel gooien bij de Qatarese overheid. Bovendien moet Reynders rond de tafel zitten met Belgische bedrijven die in Qatar werkzaam zijn, en hen adviseren over de lokale onderaannemers waarmee ze in zee gaan.

Minstens 44 Nepalese gastarbeiders zijn deze zomer in Qatar gestorven door de slechte arbeidsomstandigheden. Dit is geen verrassing. In 2012 hadden de regeringspartijen zelfs na hoorzittingen met experten geen oren naar de waarschuwingen van Groen en Ecolo dat het investeringsakkoord met Qatar dat toen op tafel lag van de parlementsleden, de abominabele arbeidsomstandigheden zou tolereren en bestendigen. ”Nu we weten dat onze vrees voor misbruik gegrond was, moeten alle betrokken partijen, de federale regering en de Belgische bedrijven die actief zullen zijn in Qatar - al dan niet in het kader van het WK voetbal, hun verantwoordelijkheid nemen”, zegt Eva Brems, Kamerlid voor Ecolo-Groen.

De bal ligt uiteraard in de eerste plaats in het kamp van de Belgische bedrijven die met Qatarese onderaannemers in zee gaan. Maar Minister Reynders moet wel het gesprek aangaan met de Belgische bedrijven die contracten voor het WK Voetbal binnengehaald hebben. Hij moet de Belgische ambassade in Doha de opdracht geven onze bedrijven goed te informeren over de arbeidsomstandigheden bij de lokale onderaannemers. Als blijkt dat onze bedrijven winst maken uit de arbeid van moderne slaven zou dat niet enkel volledig indruisen tegen onze waarden en plichten op vlak van mensenrechten, bovendien zou de imagoschade voor bedrijven zoals Barco of Besix maar ook ons land vernietigend zijn.

"Minister Reynders moet ook ten overstaan van rijke landen zijn petje van minister van buitenlandse handel durven afleggen en zich gedragen als de minister van buitenlandse zaken die ons land nodig heeft," vindt Eva Brems. "Hij moet de onmenselijke arbeidsomstandigheden op tafel leggen bij zijn ambtsgenoot in Qatar." Zelfs de huidige, zwakke investeringsakkoorden bieden daartoe de mogelijkheid. Toch moest Minister Reynders toegeven op een parlementaire vraag van Eva Brems dat hij hiervan nog nooit gebruik heeft gemaakt, niet ten aanzien van Qatar, maar evenmin bij andere landen waarmee België een investeringsakkoord sloot.

De Ecolo-Groen kamerleden Eva Brems en Thérèse Snoy deden in een resolutie in 2012 concrete voorstellen om de sociale clausules in de investeringsakkoorden te verbeteren.Het recht om een vakbond op te richten, het verbod op discriminatie op de arbeidsmarkt, dwangarbeid en kinderarbeid - fundamentele normen van de internationale arbeidsorganisatie - moeten in de akkoorden met deze landen afgedwongen kunnen worden. Het schoentje knelt vooral op vlak van afdwingbaarheid. Zelf de parlementsleden van de traditionele partijen vroegen, in ruil voor hun goedkeuring van het akkoord met Qatar, dat Reynders het modelakkoord in die zin zou aanpassen. Desondanks stuurde Minister Reynders zijn ambtenaren het veld in om de Kamerleden en Senatoren te overtuigen om niet te sleutelen aan zijn investeringsakkoorden.

De aanbevelingen van Groen moeten behoeden dat ons land gelinkt kan worden aan mensenrechtenschendingen of onmenselijke arbeidsomstandigheden. "De ongehoorde wantoestanden in Qatar tonen aan dat minister Reynders meteen werk moet maken van een model van investeringsakkoord dat op duurzame wijze onze waarden en normen op het vlak van arbeidsomstandigheden, milieubescherming en mensenrechten verankert", besluit Brems.

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK