16 apr 2015

Agusta-bis voorkomen met meer transparantie

Eind januari was er even opschudding in de kamercommissie Defensie. Tussen de kamerleden had ook een lobbyist van Lockheed Martin, de fabrikant van de F-35, postgevat om de discussies over de toekomst van Defensie vanop de eerste rij mee te maken.

Voor Groen-kamerlid Wouter De Vriendt was dat een van de aanleidingen om een wetsvoorstel in te dienen om het lobbywerk rond de legeraankopen uit de schemerzone te halen. 'Door het Agusta-corruptieschandaal uit de jaren negentig kennen we onze kwalijke reputatie en weten we hoe kwetsbaar ons land is voor malafide beïnvloeding', zegt hij. 'Er is veel meer transparantie nodig en de wanpraktijken moeten eruit.'

Ongepast gedrag

Het Agusta-affaire rond de aankoop van legerhelikopters lokte exact twintig jaar geleden een schandaal uit binnen de SP.A. Ook rond de aankoopdossiers van de F-16, begin jaren tachtig, hing een geur van lobbyisme en smeergeld. De Vriendt wil alle betrokken ministers en hun medewerkers, en alle ambtenaren van overheidsdiensten die bij defensieaankopen van meer dan anderhalf miljoen euro betrokken zijn, daarom verplichten om hun contacten met lobbyisten te registreren. Elk telefoontje, elke e-mail, elke uitnodiging, elk geschenk, elke overnachting moet binnen vijf werkdagen in een register komen. Commercieel gevoelige informatie moet niet opgenomen worden.

Daarnaast wil Groen, dat het voorstel samen met Ecolo indient, ook optreden tegen lobbyisten die ongepast gedrag vertonen, zoals het verspreiden van misleidende informatie, het sturen van geschenken op het thuisadres of het aanbieden van geld of materiële voordelen. Lobbyisten die zich daaraan bezondigen, kunnen gestraft worden. In het ergste geval kan de klant die door de lobbyist vertegenwoordigd wordt, zelfs uitgesloten worden van de aankoopprocedure.

De Vriendt heeft zich voor de regeling geïnspireerd op de registratieverplichting die bij de Europese Unie bestaat. Het Schotse parlement is al bezig met het uitwerken van een soortgelijke regeling. 'Niets doen is naïef', zegt De Vriendt. 'Ons voorstel is evengoed in het voordeel van de regering. Een transparantieregister zou helpen om de objectiviteit van aankoopbeslissingen aan te tonen.'

Dit artikel verscheen in De Standaard van donderdag 16 april

Lees hier het Wetsvoorstel

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK