10 jun 2011

Akkers met vervuild water beregenen vormt gevaar voor voedselveiligheid

De droogte van de voorbije weken dwong vele boeren om hun akkers kunstmatig te beregenen. Daarvoor wordt vaak gebruik gemaakt van oppervlaktewater uit beken en grachten. De volksgezondheid loopt echter gevaar als ook beken waarin vervuild rioolwater geloosd wordt, aangesproken worden om akkers te beregenen.

Onze land- en tuinbouw gaat door een moeilijke periode. Niet alleen zorgde de EHEC-hysterie voor een dalend consumentvertrouwen, de aanhoudende droogte bezorgde de akkerbouw nog extra problemen. Op tal van plaatsen ziet men vandaag sproei-installaties de akkers beregenen. Ook met water afkomstig uit natuurlijke waterlopen.

Er is geen probleem met het gebruiken van oppervlaktewater voor landbouwdoeleinden natuurlijk. Zolang dit oppervlaktewater maar proper is en op zijn beurt geen bedreiging vormt voor de volksgezondheid. Artikel 644 van het burgerlijk wetboek bepaalt dat men water mag oppompen uit beken die grenzen aan het perceel waarvoor men het water wil gebruiken.

Deze methode is niet zonder gevaar. Een concreet voorbeeld uit Torhout maakt de problematiek en de gevaren voor de volksgezondheid en voedselveiligheid duidelijk. De plaatselijke Makeveldbeek is zwaar vervuild en bevat zelfs ongezuiverd rioolwater. Het gaat hier niet alleen om mest maar ook om vervuild lozingswater afkomstig van huishoudens en bedrijven.

Toch wordt deze beek intensief gebruikt om groenten te beregenen. Vorig jaar werden bloemkolen en dit jaar worden er wortelen en aardappelen (!!) beregend met dit vuile water. In de provincies Antwerpen en Limburg is beregenen met oppervlaktewater van aardappelen zelfs verboden in het kader van de strijd tegen het bruinrot.

Hierover werden door Torhoutse burgers reeds verschillende vragen gesteld aan de gemeentelijke milieudienst en aan de provinciale dienst waterlopen. De antwoorden van die diensten stellen de vraagstellers allesbehalve gerust: ”Verontreinigd beekwater, dus ook rioolwater, mag men gebruiken voor beregening. Bij de oogst van de volwassen groenten en voor het aanbieden ervan moet de betrokkene een eigen risicoanalyse (laten) uitvoeren.”

De situatie in Torhout is wellicht geen alleenstaande uitzondering. Eind mei meldden verschillende kranten dat de mogelijke oorzaak van de EHEC-bacterie vervuild sproeiwater zou kunnen zijn. Dit moet ons toch doen nadenken en aanzetten tot extra waakzaamheid.

Groen! vraagt zich af of een aangepaste normering voor het kunstmatig beregenen met oppervlaktewater niet aan de orde is. Dirk Peeters (Groen!): Moeten we ons doen en laten niet herdenken om nieuwe ziekten te voorkomen? In het Vlaams Parlement ga ik hierover binnenkort vragen stellen aan minister-president Kris Peeters. Is hij er van op de hoogte dat in Vlaanderen groenten besproeid worden met ongezuiverd rioolwater? Op basis van welke normering wordt kunstmatig beregenen met oppervlaktewater nu geregeld? Kunnen groenten die besproeid werden met dergelijk vervuild water nog in aanmerking komen voor het Flandria-label? Wie controleert dit en hoe gebeurt de risicoanalyse op groenten bestemd voor menselijke consumptie?

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK