24 apr 2013

België moet internationale druk opvoeren tegen Burundese perswet

Op vrijdag 19 april keurde de Burundese Senaat met een ruime meerderheid van 32 op 38 stemmen een nieuwe perswet goed. De wet zorgt voor een drastische inperking van de Burundese persvrijheid, en dreigt het proces naar eerlijke en transparante verkiezingen in 2015 in gevaar te brengen.

Dit betekent dit niet alleen een zware klap voor de Burundese journalisten zelf, maar ook voor burgers en civiele samenleving, wiens aanbod aan onafhankelijke en kritische berichtgeving verloren gaat. ”Het is onbegrijpelijk dat de internationale gemeenschap, inclusief België, bijna een week na datum niets van zich laat horen,” zegt een teleurgestelde Eva Brems.

Ons land heeft alleszins geen excuus dat het niet op de hoogte was. Op 3 april had de Burundese Kamer immers haar fiat al gegeven. Het gevolg van deze onrustwekkende evolutie is in de eerste plaats de quasi afschaffing van het bronnengeheim. Journalisten kunnen binnenkort verplicht worden hun bronnen vrij te geven bij onderwerpen zoals staatsveiligheid en openbare orde. De Burundese overheid interpreteert dat echter heel losjes, en dreigt de pers nog meer naar eigen goeddunken te controleren. Het recente geval van journalist Hassan Ruvakuvi, die 15 maanden achter de tralies zat voor ‘deelname aan een terroristische actie’, maar in werkelijkheid informatie verzamelde over een Burundese rebellengroep, illustreert die onfrisse aanpak.

Elke vorm van communicatie over delicate onderwerpen zoals het staatsbudget, economie, staatshoofd (momenteel president Nkurunziza) wordt simpelweg verboden. Eenieder die de corruptie en andere wantoestanden aankaart, zal de Burundese overheid nu actief tegenwerken, bovenop andere maatregelen die journalistiek werk bemoeilijken. Journalisten, onderzoekers, activisten of oppositie zullen hiervan de gevolgen dragen, maar de uiteindelijke verliezer is de burger, die in de aanloop naar de verkiezingen in 2015 geen transparante informatie mag verwachten.

Bovendien weerklinkt de vrees bij NGO’s; zoals 11.11.11 en haar partners ter plaatse dat vergelijkbare initiatieven volgen, zoals nieuwe wetten op de NGO’s;, openbare manifestaties en de nationale verzoeningscommissie. ”Dit probleem moeten we zo snel mogelijk in de kiem smoren. Ook moeten we onze partners en het lokale middenveld steunen in het broodnodige werk dat zij leveren. België en Minister Reynders in het bijzonder moet daarom net als wij zo snel mogelijk deze wet afkeuren,” aldus Brems.

De wet is nu onderweg richting president Nkurunziza. Om ze alsnog tegen te houden is grote internationale druk nodig. België heeft de geloofwaardigheid, expertise en trekkersrol om die te mobiliseren. ”De Burundese top legt zowel internationale als regionale mensenrechtenverdragen naast zich neer. Ik verwacht dan ook dat onze minister hierop gepast reageert, en zo snel mogelijk actie onderneemt,” besluit Brems.

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK