13 apr 2012

Buitenlandse missie in Afghanistan vreet budget

De kostprijs van de Belgische militaire inzet in Afghanistan is in vijf jaar tijd verdubbeld. Groen-kamerlid Wouter De Vriendt klaagt de 'verharding' van de Belgische militaire politiek aan.

Het Belgisch leger geeft jaar na jaar meer geld uit aan buitenlandse operaties. Dat is des te opmerkelijker omdat Defensie al jarenlang fors aan het besparen is. Door de stevige afslanking van het leger naar 34.000 militairen, neemt ook het relatieve gewicht van die buitenlandse missies toe.

In 2008, net na het aantreden van Pieter De Crem (CD&V) als minister van Defensie, zat het totaalbudget voor de buitenlandse opdrachten nog op 124 miljoen euro. Maar vorig jaar lag dat bedrag met 177 miljoen euro ongeveer de helft hoger. Vooral de kosten voor de inzet in Afghanistan neemt jaarlijks toe, ook nu, in 2012. De 57 miljoen uit 2008 is opgelopen tot 112 miljoen nu.

In de cijfers van 2011 woog ook de Navo-missie met F-16's boven Libië zwaar door. Alles bijeen kostte die net geen 44 miljoen euro. De missie is intussen afgelopen, toch is er voor dit jaar nauwelijks een daling is in de totaalcijfers. Voor 2012 is 174 miljoen euro begroot voor de operaties. Het geld dat in 2011 naar Libië ging, is schijnbaar uitgesmeerd over de andere ‘theaters' waar de Belgische militairen actief zijn. Zo gaat er een kleine tien miljoen extra naar zowel de missies in Afghanistan als de anti-piraterij-missie voor de kust van Somalië. Ook naar de opleiding en ondersteuning van militairen in onder meer Congo gaat 6 miljoen meer. In totaal zullen dit jaar 1.169 militairen aan een buitenlandse missie deelnemen.

De Crems zware focus op buitenlandse operaties leidde meer dan eens tot wrijving met zijn voormalige legerchef (CHOD) Charles-Henri Delcour. Elke euro die uitgegeven wordt aan opleidingen of luchtsteun in Afghanistan of ontmijning in Libanon, kon niet meer worden uitgegeven aan nieuw materieel of training van zijn manschappen, besefte Delcour. De VN-missies in Congo (Monuc) en Libanon konden wat hem betreft dan ook maar best zo snel mogelijk afgevoerd worden.

Die laatste is daarvoor trouwens goed op weg. Begin dit jaar kondigde De Crem in het parlement al aan dat de missie in Libanon eind augustus stopgezet zal worden. Groen-kamerlid Wouter De Vriendt vindt dat een zeer ongelukkige beslissing. Dat er jaar na jaar meer geld naar de inzet in Afghanistan vloeit, steekt daarbij nog meer. ‘Dat is weggesmeten geld. Zonder diplomatiek akkoord met de Taliban en Pakistan zijn onze militaire inspanningen daar zinloos. Bovendien gaat het ten koste van humanitaire operaties zoals de ontmijning in Libanon. Daarvoor is het budget jaar na jaar gezakt, van 40 miljoen in 2008 naar amper zes miljoen nu.'

De Vriendt spreekt van een ‘verharding' in de Belgische aanpak. ‘We trekken 112 miljoen uit voor de F-16's en militairen en amper 13 miljoen voor wederopbouw. Die verhouding zit compleet scheef.' Hij zal de zaak aankaarten in het Afghanistan-debat, op 9 mei in de Kamer.

(Bovenstaand artikel van Peter De Lobel verscheen op 13 april 2012 in De Standaard)

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK