19 feb 2016

De Crem spilfiguur in wapenuitvoer

Groen zet de frontale aanval in op staatssecretaris Pieter De Crem (CD&V), voor de achteloze manier waarop die omgaat met de verzekering van wapenexport.

Pieter De Crem is bevoegd voor de Nationale Delcrederedienst, de overheidsdienst die exportbedrijven verzekert tegen wanbetaling, bijvoorbeeld wegens het faillissement van hun buitenlandse klanten, maar ook door staatsgrepen of ander onheil. Daarmee heeft hij indirect ook een bevoegdheid over de wapenexport, die voor het overige in handen is van de regio's. In 2014 verzekerde Delcredere voor 1,3 miljard wapenexport, een kleine tien procent van de totale export die de dienst dat jaar heeft verzekerd. Dat erg hoog bedrag is mee veroorzaakt door een groot contract voor export van Waalse wapenonderdelen naar Canada, met als eindbestemming Saudi-Arabië. Dat land duikt jaar na jaar op in de lijst van verzekerde export. Ook export naar andere gevoelige landen als Koeweit, Bahrein en Pakistan is vaak terug te vinden.

Dat botst volgens Groen-kamerlid Wouter De Vriendt met de oproep van vicepremier Kris Peeters (CD&V) om de wapenuitvoer naar Saudi-Arabië, een land waarvan wordt vermoed dat het terrorisme steunt, stop te zetten. 'Wat betekenen alle mooie woorden en morele veroordelingen als de wapenuitvoer gewoon doorgaat?', vraagt hij zich af.

Hefboom

'De federale regering heeft wel degelijk een belangrijke hefboom in handen. Staatssecretaris De Crem is de spilfiguur in de wapenuitvoer van ons land naar regio's in oorlog en landen waar de mensenrechten worden geschonden. De achteloze manier waarop hij met wapenuitvoer omgaat, stoort ons mateloos.'

Het stoort De Vriendt nog meer dat De Crem weigert meer informatie te verschaffen over de verzekerde wapencontracten. Hij vroeg cijfers per land op, informatie over het soort wapens of de motivatie voor export naar delicate landen als Saudi-Arabië en Thailand. Maar De Crem weigert te antwoorden. De staatssecretaris verschuilt zich achter 'het belang van de federale internationale betrekkingen van België' en het vertrouwelijke karakter van bedrijfsgegevens. Hij verwijt Wouter De Vriendt zelfs dat hij buiten zijn boekje gaat.

Niet bevoegd

'Uw vraagstelling lijkt er niet op gericht om een controle uit te voeren op Delcredere als ondersteuner van de Belgische ondernemingen dan wel om vanuit uw mandaat als federaal parlementslid een controle uit te oefenen op de wapenexport', luidt het in een antwoord op een schriftelijke vraag. 'Dit staat haaks op de grondwettelijke en gewestelijke bevoegdheden van dit land.'

De redenering daarachter is dat de regio's bevoegd zijn om te oordelen of een exportdossier al dan niet goedgekeurd kan worden, en de Delcrederedienst dat dus niet meer hoeft te doen. Maar toch verbaast de geheimhouding, omdat de gewesten zelf wel meer openheid geven over de wapenexport dan De Crem wil doen. Om een reactie gevraagd, antwoordt zijn woordvoerder dat dit een debat is 'dat de staatssecretaris in het parlement wil voeren, intern dus en niet in de pers'.

Voor De Vriendt volstaat dit niet. Hij wil kamervoorzitter Siegfried Bracke (N-VA) inschakelen om De Crem tot meer openheid aan te manen, en desnoods premier Charles Michel (MR) aanspreken. 'Pieter De Crem is de bankier van de Belgische wapenuitvoer naar het Midden-Oosten, maar niemand mag het weten', zegt De Vriendt. 'De tijd van verstoppertje spelen is voorbij. Wapens zijn geen wafels of pralines.'

Artikel verschenen in De Standaard op 19 februari 2016

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK