11 jun 2020

EU vraagt betere bescherming tegen COVID-19 op de werkvloer

Eurocommissaris Schmit verkondigde in de EMPL-commissie vanmiddag dat hij van de lidstaten verwacht dat ze schriftelijke instructies voorzien voor alle werknemers in sectoren waar het risico op COVID-19 hoog is. Die garantie komt er nadat onder andere de groene fractie om meer maatregelen vroeg om Europese werknemers te beschermen tegen COVID-19, die als beroepsziekte erkend wordt. ‘Wat eerst op tafel lag, was te vrijblijvend’, zegt Europarlementslid voor Groen Petra De Sutter. ‘Nu kunnen werknemers terug met een gerust hart ’s morgens naar hun werk vertrekken’ aldus Europarlementslid voor de sociaaldemocraten Agnes Jongerius (NL).

De coronacrisis was niet enkel een gezondheidscrisis, maar voor veel mensen ook een veiligheidscrisis op de werkvloer. Niet enkel zorgpersoneel stond aan de ‘frontlijn’. Ook poets- en onderhoudspersoneel, medewerkers in supermarkten, postbodes en koeriers, … werden ziek omdat ze de maatschappij draaiende hielden. De risicoberoepen worden vaak uitgevoerd door vrouwen en mensen met een migratie-achtergrond en zijn historisch gezien slecht beschermd. Daarom erkent de Europese Unie COVID19 als beroepsziekte, maar er was lang discussie over de classificatie. De commissie wilde klasse 3, sommige Europarlementsleden, waaronder de groenen, wilden meer garanties.

‘Het resultaat is een soort 3 plus, waarmee de Europese Commissie ruim ingaat op onze vraag om een klasse hoger te labelen’, zegt Petra De Sutter. ‘Het grote verschil is dat werknemers nu duidelijke, schriftelijke instructies krijgen over de gezondheids- en veiligheidsrisico’s die bij hun job horen. Als er dan iets misloopt, hebben gedupeerde werknemers een stok tussen de deur. Veel werknemers vertrouwen gewoon niet meer dat ze veilig kunnen werken. Daarom vragen we ook extra garanties zolang het virus zich verspreidt en er geen vaccin is.’

Daarnaast moeten de richtlijnen rond biologische agentia – zeg maar (mogelijk) gevaarlijke virussen en bacteriën waarmee werknemers op de werkvloer in contact komen – dringend herzien worden. Agnes Jongerius zegt, 'in de huidige regels staat de situatie van een pandemie niet eens beschreven. Wetenschappers hebben al aangegeven dat in de toekomst dit soort situaties kunnen voorkomen worden. Daarom is het essentieel ervoor te zorgen dat we niet alleen de werknemers van vandaag beschermen, maar ook die van morgen.'

Eind 2020 moet de Europese Commissie met nieuwe richtlijnen komen en het kan op geen crucialer moment komen. ‘2020 en de hele coronapandemie moet voor de Commissie een eyeopener zijn om van gezondheid en veiligheid op de werkvloer een topprioriteit te maken en in hun strategie voor 2021-2027 veel hogere ambities te leggen.’ Petra De Sutter en Agnes Jongerius zijn blij dat er brede steun was in het Europees Parlement voor strengere regels, ook van de christen-democraten. Ook Cindy Franssen (CD&V) is tevreden met de aankondiging van de Commissie: 'De aanbeveling van schriftelijke instructies zal voor een extra kader zorgen om aan de beschermingsvereisten te voldoen. Het is bovendien een belangrijk signaal dat de Commissie de richtlijn wil herzien. Daarbij moeten de sociale partners en het Europees Parlement sterk betrokken worden, zodat we de werknemers maximaal kunnen beschermen.'

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente