09 mei 2019

Groenen willen versneld werk maken van gezonde lucht

Groen wil versneld werk maken van gezonde lucht in Europa. Daarom pleiten we op Europadag ervoor dat de EU de advieswaarden van de Wereldgezondheidsorganisatie (WGO) aanneemt als bindende grenswaarden voor fijnstof en stikstof. Want op dit moment eist luchtvervuiling nog altijd te veel slachtoffers. “Volgens het Europese Milieuagentschap (EMA) sterven 11.237 Belgen vroegtijdig aan de gevolgen van luchtvervuiling”, zegt Groenlijsttrekker voor Europa Petra De Sutter. “Dat is 15 keer meer dan het aantal verkeersdoden.”

De huidige Europese normen voor luchtvervuiling liggen hoger dan de advieswaarden van de WGO. Voor NO2 ligt de grens momenteel op een gemiddelde jaarconcentratie van 40 microgram per kubieke meter (µg/m3). Bij de WGO is dat 20 µg/m3. Voor PM10 (fijnstof met diameter 10 micrometer) en PM2,5 liggen de normen ook dubbel zo hoog als bij de WGO. “De EU houdt nog te veel rekening met economische belangen, dat kan niet langer”, zegt Bart Staes, nummer twee op de Europese lijst voor Groen. "Onze longen en de groeiende verkeersellende zijn belangrijker dan de industrie.”

“Luchtkwaliteit staat al heel lang op de Europese politieke agenda en iedereen weet wat er moet gebeuren. Alleen worden er toch steeds andere politieke keuzes gemaakt. Dat kan en moet anders. Door de advieswaarden van de WGO aan te nemen, geven we alle Europeanen extra gezonde levensjaren. De aanpassingen die de bedrijven zullen doorvoeren zullen op termijn leiden tot innovatie en nieuwe inzichten, die zeker op termijn economisch renderen."

"Op dit moment betalen we met zijn allen de maatschappelijke kosten van het lakse EU-beleid”, vult eerste opvolger Sara Matthieu aan.” Gemiddeld 1 gezond levensjaar per Vlaming en 2% van het BBP aan gezondheidskosten. Naast de cijfers over vroegtijdige overlijdens, is er ook een veelvoud aan mensen dat ziek wordt. Denk aan de veelvoorkomende astma bij kinderen. Iedereen voelt dat dit zo niet verder kan. Dat blijkt ook uit de recente bevraging door de VRT, waaruit blijkt dat burgers vooral wakker liggen van ernstig ziek worden."

Een terechte bezorgdheid blijkt uit satellietbeelden van de ESA, want in België is de luchtkwaliteit bij de slechtste ter wereld. Daarom is schone lucht één van de prioriteiten voor Groen in Europa en daarom zie je overal in Europa – en vooral in België - ook die groene golf die een beleid voor schonere lucht alsmaar realistischer maakt.

“De groenen zitten overal in Europa in de lift”, zegt Bart Staes. “En ze zitten na 26 mei ook mee rond de onderhandelingstafel. En daarbij horen voorwaarden, zoals meer aandacht voor schone lucht. Maar ook meer en concretere aandacht voor klimaat en een sterker sociaal beleid. Een sterke Europese groene fractie in combinatie met groenen in nationale en regionale besturen is de enige garantie op een menselijker, eerlijker en gezonder beleid,” zegt Bart Staes.

"De ambitie van Groen in Europa is niet min, maar realistisch”, concludeert Petra De Sutter. “We streven naar een klimaatcommissie met een sociaal hart. Een groener Europa dat het voortouw neemt in de bescherming van onze planeet en waar de gezondheid van alle Europeanen beter wordt. Schone lucht is één van de prioriteiten. In heel Europa, maar vooral ook in onze Europese hoofdstad Brussel, is het een alsmaar groeiend probleem dat moet aangepakt worden. Want je bouwt geen gezonde economie op een ecologisch kerkhof.”

Vanavond - op 9 mei, de internationale Europadag - organiseert Groen een thema-avond rond Europa met onder andere Petra De Sutter, Groenvoorzitster Meyrem Almaci en Europees lijsttrekker van het Nederlandse GroenLinks Bas Eickhout. Deze Europese Groen-meetup vindt plaats in de ViaVia in Brussel. De EU-kandidaten van Groen zullen ook aanwezig. Die mix van frisse gezichten en vaste waarden, vindt u terug op https://www.groeneuropa.be/onze_kandidaten.

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente