11 maa 2014

Europarlement stemt voor strikte regels tegen witwassen en belastingontduiking

In tijden van besparingen en werkloosheid moet de strijd tegen fraude keihard worden aangepakt. "Daarom is het verheugend dat een overweldigende meerderheid van het Europees Parlement vandaag heeft ingestemd met het wetsvoorstel over de aanpak van witwassen en belastingontduiking.

En gelukkig ook met het voorstel van mijn GroenLinks-collega Judith Sargentini om een publiek register van uiteindelijke begunstigden van bedrijven op te zetten."

Staes: “Dit is een belangrijke stap in de strijd tegen het gebruik van schimmige bedrijfsstructuren, waarachter belastingontduikers en criminelen zich kunnen verschuilen. Het Europees parlement heeft vandaag gestemd voor transparantie en tegen geheimzinnigheid.”

Zwart geld dat verdiend wordt met corruptie, fraude, drugshandel en andere criminele activiteiten wordt vaak witgewassen door gebruik te maken van ingewikkelde bedrijfsstructuren en brievenbusfirma's al dan niet in belastingparadijzen. Grote bedrijven die belasting ontwijken of ontduiken, maken ook gebruik van deze ondoorzichtige structuren om de fiscus om de tuin te leiden. Een register van uiteindelijke begunstigden bevat gegevens van de natuurlijke persoon die uiteindelijk de touwtjes in handen heeft of profiteert van de inkomsten. Bedrijfsstructuren worden dus blootgelegd: welke eigenaar verschuilt zich achter een bedrijf, of hoe is de piramide van bedrijven opgebouwd.

Het Europarlement heeft ingestemd met een register dat openbaar toegankelijk is. “Zo geeft het de samenleving de kans om immorele belastingontwijking aan te pakken door openbaarheid en publieke druk” aldus Staes.

Een register is niet alleen goed voor de belastinginkomsten van de Europese lidstaten. Ook ontwikkelingslanden hebben baat bij dit register. Afrikaanse overheden lopen via illegale geldstromen, bijvoorbeeld door belastingontduiking door grote multinationals, ongeveer twee keer zoveel mis als dat er per jaar aan officiële ontwikkelingsgelden binnenkomt. Staes: “Hoeveel wegen worden er uiteindelijk níet geplaveid, hoeveel kinderen in Afrika gaan er níet naar school, hoeveel wonden worden er níet verbonden als de schatkist leeg is omdat bedrijven hun winsten in brievenbusmaatschappijen onderbrengen?”

Het is dan ook schandalig dat de voorzitter van de Eurogroep, de Nederlandse Minister van Financiën Dijsselbloem in de Raad van Ministers tegen een openbaar register van uiteindelijke belanghebbenden heeft gepleit. Staes: "Hij verkiest blijkbaar geheimzinnigheid boven transparantie. Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk zijn voor een openbaar register, dus ik hoop dat Dijsselbloem zich uiteindelijk bij Cameron en Hollande voegt. Dan zouden we ons niet afvragen of de gevluchte dictator Janoekovitsj geld via Europese landen wegsluist, dan zou hij die kans eenvoudigweg nooit gekregen hebben.”

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK