22 nov 2021

Groen eist een stop op de personeelsbesparingen bij de milieuadministratie

Binnen het beleidsdomein Omgeving moet tegen 2024 5% personeel bespaard worden. Groen eist dat deze personeelsbesparingen worden stopgezet aangezien ze de werking van departement Omgeving ondermijnt. Vlaams parlementslid Mieke Schauvliege (Groen) zal dinsdag in het Vlaams Parlement vragen om de geplande personeelsbesparingen te bevriezen.

1 op 3 minder

Parlementslid Mieke Schauvliege nam de beleidsnota Omgeving en Natuur grondig door. Uit de getuigenissen van de top van de milieuadministratie op de PFOS-commissie is gebleken dat ze met de huidige bestaffing hun kerntaak, en dat is een gezonde leefomgeving garanderen, niet meer kunnen uitvoeren. De personeelsbesparingen in het beleidsdomein Omgeving zijn heel erg groot. In sommige afdelingen, diensten en agentschappen werd tot één op drie ambtenaren wegbespaard op 15 jaar tijd.

De aanhoudende besparing is funest, en maakt de administratie té afhankelijk van de industrie.

"Die aanhoudende besparing is funest, en maakt de administratie té afhankelijk van de industrie," zegt Schauvliege. "Dat minister Demir in haar beleidsnota de besparingen gewoon verder zet, is onaanvaardbaar. Ik vraag om de gepland personeelsbesparingen te bevriezen tot er een houdbare oplossing is die zorgt dat de administratie haar kerntaken kan uitvoeren."

Geplande koppenbesparing van 5% wordt verdergezet

"Dat Demir de afgesproken koppenbesparing van 5% gewoon verderzet, is onaanvaardbaar," zegt Schauvliege. De Vlaamse Regering heeft een besparing van 5% op het aantal koppen en 1% op de werking van de administratie afgesproken. Uit een antwoord op een schriftelijke vraag (SV 1336 van 7 september 2021) blijkt dat er 181 van de 3718 koppen moeten verdwijnen in het beleidsdomein Omgeving tegen 2024. In de beleidsnota Omgeving en Natuur, die nu ter bespreking in het Vlaams Parlement voorligt, is te lezen dat die besparingen ook gewoon worden verdergezet. Er is een koppenbesparing ingeschreven voor 2022 bij OVAM, VMM, VLM, ANB, het Departement Omgeving en het INBO, goed voor 1 820 000 euro.

Door personeelstekort geen garantie op gezonde leefomgeving

"Uit de getuigenissen van de onderzoekscommissie PFOS/PFAS bleek dat de gevolgen van die personeelsdaling heel ernstig zijn," zegt Schauvliege. De capaciteit van de afdeling Handhaving blijkt onvoldoende om alle zwaarst vervuilende bedrijven grondig op te volgen. En het departement Omgeving bouwde de voorbije jaren de adviesverlening af. Daardoor beschikken de provincies over steeds minder specialistenkennis bij de vergunningverlening van zwaar vervuilende bedrijven."

Het hoofd van het Departement Omgeving, Peter Cabus, noemde dit tijdens de onderzoekscommissie (8 en 15 oktober 2021) de besparingsronde teveel. Zijn pogingen om dit aan te kaarten, vielen bij de minister op een koude steen. En ook Administrateur Generaal Bernard De Potter van VMM (Vlaamse Milieu Maatschappij), de administratie die onze lucht en waterkwaliteit opvolgt, stelde op de onderzoekscommissie van 22 oktober 2021 dat er dossiers tussen de mazen van het net vielen en dat er minder gemeten en geadviseerd wordt door de aanhoudende personeelsbesparingen.

Uit cijfers die Vlaams Parlementslid Mieke Schauvliege opvroeg (SV 1336 van 7 september 2021) en (SV 248 van 15 januari 2020) blijkt dat het aantal koppen binnen de milieuadministratie tussen 2010 en 2021 met 18,7% gedaald is (= 941 koppen).

De meest opvallende daling van het personeelsaantal is waar te nemen bij OVAM. Tussen 2004 en nu is er bij sommige OVAM-teams, zoals bodembeheer, een besparing van 31% (= 40 koppen) vast te stellen.

Milieuadministratie wordt al jaren uitgerookt, en dat is een politieke keuze

Het team Bodembeheer staat in voor de opvolging van de saneringsprojecten, zoals dat van 3M. De grootste knik situeert zich in de 2016/2017. Ook bij de Vlaamse Milieumaatschappij (VMM) stellen we 17,8% besparingen vast op personeel tussen 2010 en 2020, waarvan de laatste 5 jaar aan een versneld tempo. VMM staat in voor het onderbouwen van normen in lucht en water en het monitoren van de algemene lucht- en waterkwaliteit.

Binnen het departement omgeving stellen we een afbouw vast van 7% bij de afdeling Handhaving en 3,6% bij de afdeling verantwoordelijk voor de adviesverlening tussen 2017 en 2021. Uit de hoorzittingen bleek ook hier dat de afbouw nefaste gevolgen heeft.

Het departement Omgeving bouwde de voorbije jaren de adviesverlening af. Uit de hoorzittingen bleek dat dit voor een kennisgebrek zorgt bij de vergunningverlening door de provincies. De capaciteit van de afdeling Handhaving blijkt ook te beperkt om alle prioritaire bedrijven grondig op te volgen. Voor het bepalen van normen zijn ze helemaal afhankelijk van de informatie die wordt aangeleverd door de industrie en studiebureaus aangesteld door diezelfde industrie. En ook voor de controle, wordt naar de industrie gekeken in de vorm van zelfcontrole, omdat er amper ruimte is voor de milieuadministratie om dit zelf te controleren.

"Een kwaliteitsvol milieubeleid vraagt een goede opvolging," zegt Schauvliege. "Besparingen tot 30 procent op personeel, op 15 jaar tijd, zijn politieke keuzes met grote impact. De personeelsbesparingen werden ingezet na de paars-groene regering, maar duren tot vandaag: ook Minister Demir (N-VA) blijft het personeel afbouwen zonder visie of plan welke taken prioritair zijn."

Groen stelt besparingsstop voor en wil ernstig kerntakendebat

Mieke Schauvliege: "Het is hallucinant dat we ons milieubeleid bouwen op de 'goodwill' van de industrie. Dat loopt vroeg of laat onvermijdelijk mis, zoals bij 3M. Tijd om het over een andere boeg te gooien en de administratie voldoende middelen te geven om hun kerntaken uit te voeren, onafhankelijk van de industrie. Pas dan kunnen we zeggen dat we er alles aan hebben gedaan om een gezonde leefomgeving te garanderen."

Groen dient een voorstel in om de geplande personeelsbesparing te bevriezen. Groen wil een grondig debat over de kerntaken van de administratie.

"We moeten ten alle tijde een gezonde leefomgeving kunnen garanderen en dat is nu niet meer het geval," besluit Schauvliege.

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente
Cookies op groen.be

Groen gebruikt functionele en analytische cookies die noodzakelijk zijn om de website goed te laten functioneren. Deze cookies verwerken geen persoonsgegevens en hier is geen toestemming voor nodig.

Als je daarvoor toestemming geeft, maken we ook gebruik van marketingcookies. Die stellen ons in staat om de website beter af te stemmen op jouw voorkeuren.

Je kunt je instellingen altijd weer wijzigen op de pagina over de cookies.

Voorkeuren aanpassen
Alle cookies accepteren