08 mei 2018

Interview: 'Op een groene speelplaats met hoekjes en kantjes botsen kinderen minder'

Freinetschool De Pit is geen basisschool van dertien in een dozijn. Al aan de schoolpoort kom je ogen tekort. Het krioelt er van het leven: langs de fietsenstalling ligt een geurige kruidentuin en op de parking prijken prachtige leibomen. Wie denkt een beetje verder op een betonnen speelplaats te stoten, heeft het mis. De speelplaats is een heuse avonturentuin, vol bomen, planten, speeltuigen, heuvels en zelfs een huizenhoge muurschildering. Her en der staan fruitbomen en bessenstruiken, klaar om van gesmuld te worden. Er is zelfs een groentetuin en een serre vol lekkers. Drie grote zandbakken, een klimmuur, een avonturenpark en een skate- en fietsparcours zorgen ervoor dat geen enkel kind zich ooit verveelt in De Pit.

'Duits onderzoek toont aan dat er veel minder conflicten zijn op een groene speelplaats'

- Ewoud Huls

Ewoud Huls, coördinator van de school, is terecht trots. ‘Samen met de ouders hebben we heel hard gewerkt om het de kinderen naar hun zin te maken’, vertelt hij. ‘De bal ging enkele jaren geleden aan het rollen. We zouden een nieuwbouw krijgen, maar door de werven moesten we wel enkele jaren aan tijdelijk onderkomen vinden. Zo kwamen we hier terecht.’ Toen was de speelplaats nog een betonnen vlakte, maar lang heeft dat niet geduurd. ‘Samen met de ouders zijn we die in de vakantie beginnen openbreken. We huurden zelf betonboren en kleine bulldozers. Op eigen kracht creëerden we wat groen, al was het toen nog een tijdelijke constructie.

Na enkele maanden merkte het schoolteam dat hun tijdelijke locatie eigenlijk heel wat voordelen had. ‘We kunnen te voet gaan zwemmen of naar de bib’, vertelt Ewoud. ‘We zitten midden in het centrum van Diest, een veel logischere en ecologischere locatie.’ De school begon te onderhandelen met de overheid om van het tijdelijk onderkomen hun vaste stek te maken. Het geld dat voorzien was voor de nieuwbouw, zou dan naar een renovatie gaan. ‘Zij gingen vrij snel akkoord’, vertelt Ewoud. ‘Het plaatje klopte dan ook volledig. Onze nieuwe locatie is veel beter geschikt voor een school en zo konden ze het andere domein verkopen aan een projectontwikkelaar. Het was een win-winsituatie.’

Nu De Pit zijn nieuwe thuis had gevonden, schakelden de klussende en tuinierende ouders en leerkrachten nog een versnelling hoger. De groene avonturenspeelplaats heeft bloed, zweet en tranen gekost, maar Ewoud vond het de moeite waard. ‘Duits onderzoek toont aan dat er veel minder conflicten zijn op een groene speelplaats met hoekjes en kantjes’, weet hij. ‘Kinderen botsen minder, letterlijk en figuurlijk. Bovendien vinden we het belangrijk om de leerlingen samen met de natuur te laten opgroeien. Appels, peren, druiven, vijgen ... Dat ligt niet gewoon in de supermarkt. Hier zien kinderen dat dat zorg en liefde nodig heeft.’

'Als ik hier ‘s avonds rondloop, kom ik soms wel zeventig mensen tegen die ik nog nooit heb gezien'

- Ewoud Huls

Van bij het begin was er voor de groene speelplaats een nauwe samenwerking met vzw MetamorPHose. ‘Twee keer per week tuinieren zij samen met verschillende leeftijdsgroepen om alles te doen groeien en bloeien’, vertelt Ewoud. Ook andere organisaties vonden hun plaats in De Pit. ‘Na de schooluren gooien we de deuren open voor lokale organisaties. Als ik hier ‘s avonds rondloop, kom ik soms wel zeventig mensen tegen die ik nog nooit heb gezien.’ Zij betalen voor het gebruik van de lokalen slechts één euro per jaar. ‘Een symbolisch bedrag’, verduidelijkt Ewoud. ‘In ruil moeten de organisaties expertise met ons uitwisselen. Zo is er de pop- en rockschool die dagelijks onze ruimten gebruikt en in ruil maandelijks workshops organiseert voor onze leerlingen.’ En zo werd De Pit een ‘brede school’, waar Diestenaars van alle leeftijden elkaar ontmoeten, tijdens en na de schooluren.

Tekst: Wim Vandonck

Foto: ID/Boumediene Belbachir


Vond je deze getuigenis interessant? Abonneer je op Pit, ons driemaandelijks magazine voor doeners die onze slogan 'het kan anders' elke dag in de praktijk brengen.

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK