29 maa 2012

Minister Pieter De Crem oogst wat hij zaait: legerchef Delcour neemt ontslag

Het ontslag van defensiechef Charles-Henri Delcour bevestigt de interne problemen bij Defensie. Groen-Kamerlid Wouter De Vriendt wijst minister Pieter De Crem (CD&V) met de vinger. “Sinds zijn aantreden heeft minister De Crem geprobeerd de bewegingsvrijheid van de legertop te kortwieken, met talloze incidenten tot gevolg. De bom is nu gebarsten. Dit komt op een bijzonder slecht moment, want omwille van budgettaire krapte staat Defensie voor belangrijke keuzes.”

Legerchef Charles-Henri Delcour is sinds 2009 in dienst, maar was niet de kandidaat van minister De Crem. In april 2011 stuurde minister De Crem openlijk aan op het vertrek van Delcour, nadat deze laatste een nota had geschreven met een kritische visie op het defensiebeleid. De Crem noemde de nota toen ‘totaal irrelevant’. Ook in zijn jaarlijkse nieuwjaarsbrieven liet de CHOD zijn licht schijnen op de toestand van het Belgisch leger. ”Als voorzitter van de commissie legeraankopen werd ik in februari 2011 uitgenodigd voor een lunchvergadering met de CHOD, samen met de andere commissievoorzitters defensie. Minister De Crem reageerde toen zeer gepikeerd”, herinnert Wouter De Vriendt zich. Andere incidenten zijn de hardnekkige weigering van minister De Crem om decompressie te organiseren voor militairen na een buitenlandse operatie, zoals gevraagd door de militairen zelf.

”In andere landen is het zeer normaal dat de defensietop zich met haar expertise mengt in het maatschappelijk debat over defensie of internationale veiligheid”, benadrukt De Vriendt. ”Minister De Crem heeft dat echter nooit toegelaten. Een rechtstreekse dialoog tussen de CHOD, andere leden van de defensiestaf en het parlement in het kader van hoorzittingen, kwam zelden of nooit voor.” In de VS is het bijvoorbeeld wel gebruikelijk dat hoge militairen rechtstreeks vragen beantwoorden in het Amerikaanse Congres.

”Het vertrek van de CHOD is een symptoom van dieperliggende ontevredenheid bij de legerstaf. Legerchef Delcour heeft zich nooit in de hoek laten drummen, maar heeft nu toch de handdoek in de ring gegooid”, zegt Wouter De Vriendt. Groen roept de minister op om na te denken over een volwassen relatie tussen kabinet, parlement en het departement defensie. Een cultuur waarin topmilitairen monddood worden gemaakt, is niet meer van deze tijd en miskent hun waardevolle rol in het defensiedebat.

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK