16 jun 2020

Oostende wil racisme bestrijden door mensen van alle achtergronden in dialoog te brengen

De stad Oostende wil op een actieve manier racisme en discriminatie aanpakken door Oostendenaren met een verschillende achtergrond samen te brengen in dialoog. 'De titel Allemaal Oostendenaar staat niet zomaar in het bestuursakkoord', zegt Groen-schepen Silke Beirens. 'We willen echt iedereen mee hebben en zoveel mogelijk kansen bieden.'

Sinds de dood van George Floyd zijn er ook in België veel Black Lives Matter-acties en weerklinkt opnieuw de roep om standbeelden van Koning Leopold 2 weg te halen, voor zijn terreurbewind in Congo-Vrijstaat. Die vraag kwam ook in Oostende, waar op de dijk een ruiterstandbeeld van hem staat. Schepen voor Groen Silke Beirens, die zelf woonde en werkte in Rwanda, wil het beeld net aangrijpen om de hele geschiedenis te vertellen.

'De discussie rond Leopold 2 en racisme zijn twee afzonderlijke zaken. Ik ben voorstander om het beeld te laten staan en het aan te grijpen om aan jonge mensen te tonen wat er tijdens de kolonisatie heeft plaatsgevonden. We zouden er een sterk beeld kunnen tegenover plaatsen in het openbaar domein dat enige tegengewicht kan bieden. We moeten het verleden niet uitwissen maar openlijk vertellen wat daar allemaal gebeurd is.'

Net daarom wil Silke Beirens, zoals in het bestuursakkoord werd vastgelegd, extra inzetten op de strijd tegen racisme en gaat ze samenwerken met adviesraad MARO. Zij gaan op zoek waar de vooroordelen en drempels tussen bepaalde bevolkingsgroepen liggen en brengen daarna al die verschillende Oostendenaren samen rond dialoogtafels.

'In het verleden werd vooral gefocust op socio-culturele activiteiten, maar daar komen meestal mensen op af die al openstaan voor een multiculturele samenleving. Ik wil meer een switch maken door alle Oostendenaars in contact te brengen met mensen met een migratieachtergrond. Racisme en stereotypering gebeuren vaak uit onwetendheid en door de verschillende groepen samen te brengen kunnen we dit wegwerken.'

Zo gauw de coronamaatregelen achter de rug zijn, hoopt de stad Oostende te starten met de dialoogtafels.

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente