26 jan 2011

Opinie: De gouden rok van Bart de Wever

Eva Brems reageert op de column van Bart De Wever in De Standaard:

Toen ik in De Standaard van gisteren de tweewekelijkse column van Bart De Wever las, dacht ik even dat ze bij N-VA het licht gezien hadden. Want, schreef Bart, met minder dan 7% vrouwen in de raden van bestuur van onze beursgenoteerde bedrijven scoren we beschamend slecht. Hij is er ook van overtuigd dat bedrijven met een sterke diversiteitspolitiek daar in de toekomst hun voordeel mee zullen doen, en vice versa. Tot zover het goede nieuws. Want om er iets aan te doen, moeten we volgens Bart de Wever vooral… niets doen.

Gelijkheid komt niet vanzelf. In de Groene Amsterdammer las ik vorige maand een beklijvend interview met vijf absolute topvrouwen uit het Nederlandse bedrijfsleven. (Nederland, u weet wel, dat land waar de premier verklaarde dat hij slechts drie vrouwen had weten te vinden met voldoende kwaliteiten om minister te worden in zijn regering.) Alle vijf hebben ze er een schitterende carrière opzitten nadat ze zich een weg omhoog bevochten. Ik heb daar ongelofelijk veel respect voor. Alle vijf zeggen ze dat ze vroeger vonden dat vrouwen gewoon even hard als mannen moesten knokken voor hun succes. Dertig jaar later weten ze wel beter. Old boys networks houden hardnekkig stand. Op het einde van hun carrière pleiten ze ondubbelzinnig voor quota om het ons-kent-ons wereldje van oudere mannelijke bestuurders te doorbreken. Quota zijn een ultieme remedie, als niets anders blijkt te werken. En op dat punt zijn we wel degelijk beland.

De argumenten die De Wever aanhaalt tegen onze wetsvoorstellen om naar Noors voorbeeld ook bij ons quota van 40% vrouwen in raden van bestuur van beursgenoteerde bedrijven op te leggen, overtuigen niet. Hij haalt -toevallig of niet- een Amerikaanse studie aan die uitgaat van de typische korte termijnvisie die de huidige economische crisis heeft veroorzaakt: wat is het onmiddellijke effect op de beurskoers? Na de aankondiging van de Noorse quota is de beurskoers van de betrokken bedrijven gemiddeld met 2,6 % achteruitgegaan in drie dagen. Hoewel oorzakelijke verbanden in deze zeer moeilijk aan te tonen zijn, wil ik gerust geloven dat beleggers benieuwd zijn naar de impact van een ingrijpende maatregel op hun onderneming. Maar mag de overheid nog een iets breder perspectief hanteren bij het maken van wetten dan de beurskoers van de volgende dag? Zeker als de voorgestelde maatregelen uiteindelijk juist een positief effect hebben op de slagkracht van de bedrijven in kwestie, zoals verschillende economische onderzoeken (Catalyst 2007, McKinsey 2007,…) reeds aangetoond hebben.
Na dit twijfelachtige verlies van beurswaarde haalt De Wever het fenomeen van de ‘gouden rokjes’ aan, waarbij een beperkte groep vrouwen heel wat bestuurszitjes zou verzamelen. Dat fenomeen bestaat helemaal niet, zoals de Noorse onderzoekster Mari Teigen gisteren in de Kamercommissie aantoonde. Maar liefst 79% van de vrouwen zetelt in Noorwegen slechts in één raad van bestuur, terwijl dit bij de mannen slechts 62% is. Gouden rokjes worden blijkbaar meer door mannen gedragen. En dat sommige vrouwen uitgroeien tot beroemdheden waarmee bedrijven graag uitpakken, is toch gewoon goed nieuws? Rolmodellen zijn immers heel belangrijk om andere vrouwen aan te zetten om ook in hun kansen te geloven.
Tot slot zou een te snelle doorstroming naar bestuursmandaten zorgen voor een kaalslag bij de vrouwen in het middle en executive management. Dat is een wel zeer negatief argument. Uiteraard stopt het werk niet wanneer we het glazen plafond doorbreken. Heel wat flankerende maatregelen dringen zich op. Vrouwen die loopbaanonderbreking nemen verliezen daardoor nog teveel carrièremogelijkheden. Kinderopvang kan nog veel beter georganiseerd worden. Aan de onrechtvaardigheid van de loonkloof moeten we blijven werken. We moeten bedrijven aanmoedigen om een diversiteitsbeleid te voeren, met mentoring en genderplannen. Maar dat zijn absoluut geen argumenten om intussen niets te doen, zoals Bart De Wever graag zou willen. We hebben juist vrouwen in bestuursfuncties nodig om van dat alles echt werk te maken.

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK