29 jan 2016

Schauvliege moet transparantie brengen in dossier-Essers

“Het dossier van het bos rond Essers wordt steeds vreemder. De burgemeester van Genk Wim Dries (CD&V) heeft volgens een onderzoek van Apache blijkbaar beloofd aan Essers om geld uit de stadskas te voorzien voor werken die het Limburgs transportbedrijf moest uitvoeren om in regel te zijn. Ik vraag dat minister van Natuur en Omgeving Joke Schauvliege (CD&V) volledige transparantie brengt in dit dossier”, reageert Groen-parlementslid Johan Danen op de informatie die Apache vrijdag naar buiten bracht.

In de bouwvergunning die het Limburgs transportbedrijf kreeg voor een uitbreiding, stond duidelijk dat het bedrijf het bos moest opwaarderen. Essers heeft dit acht jaar lang niet gedaan, gaf Schauvliege in juni toe op een vraag van Johan Danen. Nu wil Essers het Europees beschermde bos kappen, wat tot consternatie leidde. Na verdere vragen van Danen moest minister Schauvliege recent toegeven dat dit een “bouwmisdrijf” is.

Volgens het onderzoek van Apache vandaag is Essers er blijkbaar in geslaagd om van burgemeester Wim Dries (CD&V) te verkrijgen dat er uit de stadskas werd meebetaald voor de werken. “Nochtans moesten die werken door Essers gebeuren, dat staat duidelijk in de voorwaarde van de bouwvergunning. Het zal voor heel wat Genkenaars schrikken zijn dat hun belastingsgeld gebruikt werd om de voorwaarden voor de uitbreiding van 1 groot bedrijf mee te financieren. Dat lijkt op een behandeling waar een gewone bedrijfsleider enkel kan van dromen”, analyseert Johan Danen.

“Groen vindt het belangrijk dat bedrijven jobs creëren in Limburg. Laat daar geen twijfel over bestaan. We hebben ook helemaal niets tegen het bedrijf Essers. We willen alleen dat het bos niet gekapt wordt, maar opgewaardeerd zoals is beloofd”, zegt Danen.

Dat een burgemeester in het algemeen een gunstig klimaat voor bedrijven creëert in zijn stad kunnen we ook begrijpen. Maar dat er geld uit de stadskas wordt gebruikt om werken te financieren die 1 bepaald bedrijf moest doen om haar bouwvergunning te krijgen, roept vragen op. Daarmee lijkt het dat het rechtsbeginsel dat de vervuiler betaalt voor de schade die hij aanricht geschonden. Terwijl Essers gaat lopen met de winsten, is het de belastingsbetaler en de natuur die de rekening betalen. En zeker wat de rol van de diensten van minister Schauvliege daarbij was, moet dringend helemaal uitgeklaard worden. En, last but not least, moet Schauvliege nu eindelijk eens duidelijk stellen dat ze geen vergunning zal geven voor de boskap. Want nu is de slotsom: het bedrijf dat de vergunningsvoorwaarden manifest niet nakomt wordt daarvoor beloond. Dit alles door schimmige afspraken en oude politieke cultuur”, besluit Danen.

Groen-parlementslid Johan Danen had al een vraag ingediend over Essers aan de minister. Die wordt volgende week behandeld in het Vlaams Parlement.

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK