10 jun 2015

Senaat belegt in wapens en tabak

Wapens, tabak, schaliegas, olie, genetisch gemanipuleerde voeding... Het zijn niet meteen producten waarmee politici graag geassocieerd worden, maar toch blijkt de Senaat er via het pensioenfonds voor gewezen senatoren en ministers in te beleggen. "Onethisch, onaanvaardbaar en hypocriet", vindt oppositiepartij Groen, dat een doorlichting eist én striktere criteria voor het beleggingen in aandelenfondsen.

Sinds jaar en dag beschikt de Senaat over een pensioenkas, die instaat voor de financiering van de pensioenen van (gewezen) senatoren en ministers. Een deel van de middelen komt uit beleggingen, zoals in de privésector met groepsverzekeringen gebeurt. Zo'n 225 miljoen euro staat er momenteel uit in obligaties (60%) en aandelen (40%). De Senaat doet dat via aandelenfondsen in binnen- en buitenland zoals KBC-Energie, Petercam Agrifood, Capital at Work en Standard & Poor's. Kortom: namen die niet meteen een belletje doen rinkelen. Groen-senator Elisabeth Meuleman onderzocht nu in welke bedrijven die aandelenfondsen het geld van de senatoren beleggen. Het resultaat van die analyse is ontluisterend, vindt Groen.

Doorlichting

"Het gaat onder meer om bedrijven uit de wapenindustrie, de tabaksindustrie, alcoholproducenten, de olie-industrie, omstreden voedingsbedrijven en een aantal grote vervuilers, die zich openlijk verzetten tegen internationale klimaatverdragen. Kortom: het tegenovergestelde van de waarden van een publieke instelling", aldus Meuleman. "Ondanks herhaaldelijk aandringen op strengere criteria en meer transparantie, blijven de andere partijen daar onverschillig bij. Wij vinden dit onaanvaardbaar, onethisch en hypocriet. Daarom vragen wij een doorlichting en de opmaak van een lijst met strikte criteria waarbij de voorkeur gaat naar investeringen in Belgische bedrijven en waarbij ondernemingen die bijvoorbeeld tabak, alcohol, petroleum, kernenergie en wapens produceren, uitgesloten zijn."

De pensioenkas beschikt over een eigen raad. Ondervoorzitters zijn Lieve Maes van N-VA en Bert Anciaux van sp.a. Zij reageren haast eensluidend. "Wij baseren ons al jaren op een internationale standaard voor ethisch beleggen en laten ons begeleiden door het adviesbureau Econopolis van Geert Noels. In alle contracten staat bijvoorbeeld dat we snelle speculatie niet aanvaarden, omdat dit onethisch is. We gaan ervan uit dat die standaard deugt, maar zijn zeker bereid dat te onderzoeken", aldus Maes. "Als blijkt dat een deel van het geld terechtkomt bij wapenfabrikanten, dan moeten die belegginen eruit", vult Anciaux aan. "Er is geen enkele twijfel dat onze beleggingen ethisch moeten zijn."

Volgens Geert Noels van Econopolis moet het probleem tot zijn ware proporties herleid worden. "Het kan inderdaad gebeuren dat er bij beleggingen in het fonds van S&P bedrijven sluipen die niet aan de criteria voldoen. Soms kan je immers niet anders dan de index volgen, die 500 bedrijven bevat. Maar dat gaat dan om een fractie van een fractie van een fractie. Daaruit concluderen dat de Senaat onethisch belegt, is overdreven. Dat is alsof je zou zeggen dat een senator van Groen niet milieubewust is omdat hij of zij met de wagen naar het parlement komt. Maar niettemin is het goed dat ze ons scherp houden. We zullen dit zeker evalueren, wat de Senaat overigens al jaren doet."

Deze bedrijven maken deel uit van de fondsen

- Raytheon: Amerikaanse wapenproducent, onder andere van vliegtuigbommen

- Textron: Amerikaanse producent van defensiesystemen en vliegtuigen

- Honeywell: Amerikaanse producent van thermostaten en wapens

- BHP Billiton: Australisch mijnbouwbedrijf dat beschouwd wordt als 19de grootste vervuiler ter wereld

- Curtiss Wright: Amerikaanse producent van kernwapenonderdelen voor duikboten

- Halliburton: Amerikaans gas- en olieconcern dat ook schaliegas wint

- Conocophilips: Amerikaans gas- en olieconcern, dat ook schaliegas wint

- Philip Morris: Amerikaanse tabaksproducent van onder andere Marlboro

- Tyson Foods: Amerikaans industrieel verwerker van vlees, ooit in opspraak gekomen vanwege illegale handenarbeid

- Monsanto: Amerikaanse producent van genetisch gemanipuleerde zaden

- Oliemaatschappijen ExxonMobil, Lukoil, Shell

Dit artikel verscheen in Het Laatste Nieuws op woensdag 10 juni 2015

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK