13 dec 2013

Varkenshouderij in Vlaanderen: meesterlijke manipulatie

Zeugen met vuistengrote zweren op poten, abcessen, bijt- en krabwonden. Het contrast tussen de reportage van dierenorganisatie BiteBack over de Vlaamse varkensindustrie en de klassieke pastorale VLAM-campagnes waarin een oude boer in de ondergaande zon op het erf voor zijn boerderij een boterham met hesp deelt met kinderen en kleinkinderen kon niet groter zijn.

Dat is ook logisch: de Vlaamse varkenssector is bij uitstek een agro-industriële sector geworden, die zich laat kenmerken door een intensieve veehouderij die blijkbaar niet zonder een voortdurende schaalvergroting kan. Dat levert misschien goedkoop varkensvlees in de supermarkt en bij de slager op, maar gaat ten koste van de varkensboer en het dierenwelzijn.

Wierp een zeug in 1980 nog gemiddeld 18 biggen per jaar dan was dat in 2012 gestegen tot 30 biggen per jaar. Zeugen zijn fokmachines geworden die, terwijl ze de biggen nog aan het zogen zijn, vaak al worden geïnsimineerd voor een volgende sessie . Dergelijk bandwerk komt het dierenwelzijn niet ten goede. Dat bleek uit de beelden van BiteBack, en wordt ondersteund door de cijfers met betrekking tot de biggensterfte. De biggensterfte steeg in diezelfde periode immers ook: stallen waar tot 17% van de biggen het niet haalt zijn helaas geen uitzondering.

De varkensboer uit de VLAM-filmpjes bestaat niet meer - het is een staaltje van meesterlijke manipulatie. Waren er in 2001 nog bijna 8.500 varkensboeren, dan bleven er daar in 2011 nog amper 5.000 van over. Over diezelfde periode steeg het aantal varkens per bedrijf van 773 in 2001 tot 1.248 in 2011 . Er zijn almaar minder boeren die almaar grotere varkensbedrijven uitbaten. Die schaalvergroting leverde echter geen economische winst op. Integendeel: in diezelfde periode daalde de productiewaarde van 1,6 miljard euro naar 1,37 miljard euro. De productie dient bovendien vooral de export. Meer dan de helft van het in België geproduceerde varkensvlees is bedoeld voor uitvoer, vooral richting Nederland (40%) en Duitsland (20%) en recent ook naar China (WestVlees).

Vlaams volksvertegenwoordiger Dirk Peeters (Groen): ”De crisis in de varkenssector kan niet alleen aangepakt worden met nog meer industrialisering. We ijveren voor een landbouw op maat met respect voor de dieren en de familiale landbouwer. Schaalvergroting en verdere mechanisering zijn geen oplossingen voor een duurzame landbouw. Meer ruimte, een vrije uitloop voor de dieren en een forse beperking van het antibioticagebruik zijn dat wel. Een inkrimping van de Vlaamse veestapel komt de klimaatdoelstellingen ten goede, vermindert de milieudruk en komt ook de volksgezondheid ten goede want we eten met zijn allen te veel vlees.”
Dirk Peeters

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK