31 mei 2013

Vlaanderen jaagt hoogopgeleid talent weg

Buitenlandse studenten ontvluchten Vlaanderen na hun studies. In Vlaanderen kunnen ze hun visum niet verlengen. In andere Europese landen wel. En met een visumverlenging kunnen ze op zoek naar werk. “Vlaanderen leidt studenten met veel potentieel op, maar verliest ze op het moment dat ze de arbeidsmarkt betreden. De Vlaamse bedrijven staan nochtans te drummen voor studenten met wetenschappelijke kennis,” aldus fractieleidster in het Vlaams parlement Elisabeth Meuleman (Groen). Groen pleit ervoor om afgestudeerde studenten minstens zes maanden tijd te gunnen om werk te vinden.

Buitenlandse ingenieurs die zijn opgeleid aan Vlaamse universiteiten worden op geen enkele manier aangemoedigd om bij ons werk te zoeken. Het visum van deze studenten vervalt onmiddellijk nadat de tweede zit is afgelopen. In Vlaanderen bestaat er geen mogelijkheid om hun visum met een aantal maanden te verlengen. In andere Europese landen kan dat wel. In Nederland en Duitsland hebben buitenlandse studenten een jaar tijd om werk te vinden en in Finland, Denemarken en Frankrijk zes maanden. ”En dus kiezen heel wat talentrijke buitenlandse jongeren voor Nederland of Duitsland om daar als ingenieur aan de slag te gaan. En dat op een moment dat Vlaanderen een groot tekort heeft aan studenten uit wetenschappelijke studierichtingen,” zegt Meuleman.

Groen klaagt aan dat de Belgische visumwetgeving voor buitenlandse studenten niet aangepast is aan de economische realiteit van Vlaanderen. Het Belgische systeem dateert nog van begin jaren tachtig. Een pas afgestudeerde kan zijn visum niet verlengen. Hij studeert af op het einde van de maand juni of september en op het einde van de maand oktober verloopt zijn visum. Heeft hij tegen dan geen werk gevonden, moet hij het land verlaten. ”Begin jaren tachtig werd het studentenstatuut gezien als vorm van internationale samenwerking waarbij de studies in Vlaanderen ten goede komen aan de ontwikkeling van het land van herkomst. Maar de situatie is ondertussen helemaal veranderd. Vlaanderen heeft nood aan Indische, Chinese en andere ingenieurs. Niet alleen om in Vlaanderen te studeren, maar ook om te werken,” vertelt Meuleman. Daarom wil Groen dat er net zoals in andere Europese landen een mogelijkheid komt dat afgestudeerden hun studentenvisum met minstens zes maanden kunnen verlengen om werk te zoeken.

De visumwetgeving is niet de enige hindernis die buitenlandse studenten op hun weg tegenkomen. ”Ook de strikte taalregeling waarbij slechts een beperkt aantal studiepunten van een opleiding in het Engels kunnen worden gegeven, is een struikelblok. En het feit dat de Vlaamse regering nu ook de erkenning van buitenlandse diploma's duurder wil maken, is geen stap in de goede richting. De Vlaamse regering moedigt buitenlands talent niet aan om zich hier te vestigen.”

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK