22 nov 2019

Waarom we NewB nodig hebben

Je hebt ze misschien al wel gezien, in stations doorheen het land. De grote affiches die je om steun vragen. Voor een bank die niet zal speculeren. Voor een bank die niet investeert in wapenhandel. Voor een bank die niet bijdraagt aan het vernietigen van onze natuur en ons klimaat. Misschien heb je de affiches gezien, en ben je daarnaar verder gehold naar je trein.

Misschien moet je nog eens goed kijken, want het gaat hier om een interessant project. Vóór 28 november 30 miljoen euro vinden is de enorme uitdaging waarmee NewB, de naam van de nieuwe bank, geconfronteerd wordt. Anders zal de coöperatie - een samenwerking tussen burgers, middenveldorganisaties en enkele grotere investeerders - niet de goedkeuring van de Nationale Bank van België krijgen om een bank te worden.

Misschien denk je “Waarom heeft België nog een bank nodig? Hebben we nog niet genoeg banken?” Het antwoord daarop is eenvoudig: we hebben veel banken, maar ook behoorlijk wat dezélfde banken. De banksector in ons land mist nog diversiteit. De aanwezigheid van een puur coöperatieve bank kan een duidelijk positief effect hebben op de stabiliteit van de banksector en daarmee op de gehele economie. De oprichting van een bank als NewB is een uitgelezen kans om deze effecten ook in België te introduceren, en wel om vier redenen.

Het eerste strijdpunt is ethiek. De coöperatie – letterlijk “samenwerking” – legt haar ethische ambities hoog. Zo zal een onafhankelijk ethisch comité voortdurend het beleid van de bank in het oog houden. Iedere klant, en dus coöperant van de bank, kan zich kandidaat stellen voor dat comité. NewB zal enkel simpele en transparante producten aanbieden, zodat zowel de bank zelf als haar klanten perfect weten wat deze producten inhouden. Vandaag zijn reeds 158 organisaties uit het middenveld coöperant bij NewB, gaande van de Gezinsbond, over het Wereldnatuurfonds, tot Fairfin. Ook zij hebben een belangrijke stem in het beleid, en zullen de ethische waarden hoog houden. De ethiek werkt door in het personeelsbeleid. Zo zal de salarisspanning (het verschil tussen het hoogste en het laagste loon) maximaal 1 op 5 zijn. NewB zal noch met salariswagens noch met bonussen werken.

Veel mensen zijn op zoek naar duidelijke ethische waarden bij hun bank. Het belang daarvan begint bij heel wat klassieke banken door te dringen, maar bij deze enorme ondernemingen vraagt het veel tijd om beleid aan te passen en in de markt te zetten. Een nieuwe speler die van ehtiek zijn handelsmerk maakt, kan dit proces versnellen en de klassieke banken scherp houden.

Een tweede reden waarom we nood hebben aan een bank als NewB is het versterken van de Belgische wortels van ons bankenlandschap. We hebben een beperkt aantal echt “Belgische” banken. Een groot deel van de Belgische banksector wordt gedomineerd door grote buitenlandse groepen. De aanwezigheid van buitenlandse banken op zich is niet slecht. Maar het brengt wel behoorlijk wat risico’s met zich mee. Veel belangrijke beslissingen over de Belgische economie worden op die manier immers ver buiten onze grenzen genomen. Daar komt nog de overdracht bij van middelen van de Belgische dochteronderneming naar haar moedermaatschappij, zeker in tijden van crisis. NewB is en blijft Belgisch: het doel van de bank is immers in België de motor van verandering te vormen voor een ander model van bankieren.

Een derde en uitzonderlijke eigenschap van NewB is haar inzet voor onze planeet. De bank streeft ernaar 100% van haar financiering te richten op de klimaattransitie, en gaat haar leningen focussen op drie soorten activiteiten: duurzame mobiliteit, de energieprestaties van gebouwen en de lokale productie van hernieuwbare energiebronnen. Alle beleggingsfondsen én verzekeringsfondsen moeten voldoen aan de hoogste beleggingsstandaarden op vlak van duurzaamheid en ethiek. Je bent er dus zeker van dat jouw geld maximaal bijdraagt aan een duurzame wereld.

En tenslotte een vierde argument: deelnemen in NewB is participeren in een Belgische start-up met een innovatief businessmodel. Zo zal NewB met de meest recente digitale applicaties werken en zal je gewoon klant kunnen worden vanuit je zetel met de Itsme-app. Tijdens de acht jaar waarin de organisatie zich heeft opgebouwd is ze uitgegroeid tot een volwassen organisatie met een zeer competente en ervaren raad van bestuur. Ze werkt samen met een grote Franse coöperatieve verzekeraar waarvan ze verzekeringsagent is. Deze Franse partner brengt tonnen ervaring binnen waaraan de organisatie zijn voordeel kan doen.

Laten we dit initiatief aangrijpen om een Belgisch bedrijf de kans te geven om een ander soort bank te creëren. Een bank die werkt voor de samenleving. Banken bepalen zoveel aspecten van het leven van ons allemaal. NewB laat haar beleid bepalen dóór onze burgers en door onze verenigingen. Laten wij daarom deze bank een echte kans geven. Je kan hier zelf aan meehelpen door in te tekenen via newb.be. Ik doe alvast mee. En als het doel bereikt wordt tegen 28 november ben ik samen met tienduizenden landgenoten een stukje trotse eigenaar van een innovatieve, duurzame bank!

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente