12 jul 2015

Wat als er in Aleppo geen christenen zouden leven?

Wat te denken van de reddingsactie van 244 christenen uit Aleppo? Hartverwarmend, toch? Elk mensenleven dat we redden uit de hel in Syrië is een overwinning. En laten we wel wezen, het cynisme in de Wetstraat is bijwijlen verstikkend. Een beetje tegengif af en toe mag wel. Net daarom deel ik de emotie van Tine Peeters en Luc Van Der Kelen. En wil ik ons land en haar regering feliciteren.

Maar toch heb ik lang nagedacht. Ik ben er niet volledig uit, maar ik weet één ding: deze operatie is hoogst opmerkelijk en roept vragen op. Véél vragen. Het is de plicht van elke politicus om die vragen te stellen, ook al bederven ze de feeststemming en gaan ze voorbij de euforie.

Is de christelijke religie relevant om te selecteren wie België uit het conflict wil redden? Waarom hebben we uitsluitend christenen gered? Luc Van Der Kelen geeft in zijn opiniestuk toe dat de reddingsactie expliciet met dat doel voor ogen op touw werd gezet. De idee dat christenen in Syrië méér bedreigd zijn dan wie dan ook is hoe dan ook fout. Van Der Kelen zegt terecht dat christenen als ratten in de val zitten, maar we weten allemaal dat dit ook geldt voor andere bevolkingsgroepen in Syrië. Christenen worden vervolgd, maar ook Koerden en sji'ieten worden door IS afgemaakt. Soennieten zijn dan weer het slachtoffer van wraakacties door sji'itische milities.

Godsdienst mag niet ter zake doen en is de oorzaak van veel bloedvergieten, laten we het dan vooral zelf niet als criterium hanteren en ostentatief in de kijker zetten. Bovendien, hoe je het ook draait of keert, wordt het beeld versterkt dat België en het Westen vooral bekommerd is om het lot van de christenen in het Midden-Oosten. De realiteit is genuanceerder, vermits we in asielaanvragen dat onderscheid niet maken en bijzonder veel moslims uit de regio als vluchteling erkennen, maar toch wordt een bepaalde indruk gewekt. Christenen aan de ene kant, moslims en terroristen aan de andere kant. We mogen van regeringen verwachten dat ze sectarische polarisatie met alle middelen bestrijdt, ook in haar discours en eigen acties. De meest ernstige schendingen en de meeste burgerslachtoffers in Syrië worden trouwens door het Syrische regeringsleger veroorzaakt, onder meer door uithongering en vatenbommen die Assad uit zijn helikopters dropt.

Ten slotte, is dit een eenmalige actie? Of kunnen ook andere "actiegroepen" een vraag voorleggen? Op basis van welke criteria gaat de regering in op die vragen? Wie heeft de uiteindelijke gelukkigen onder de vluchtelingen geselecteerd? De regering, de VN of de "actiegroep"? En op basis van welke criteria? Wordt deze operatie een nieuw soort instrument in het asielbeleid? Zal Theo Francken dit in een structureel beleid gieten en meer humanitaire visa verstrekken dan wat ons land momenteel doet?

Opmerkelijk is ook dat de normale VN-procedures voor hervestiging van vluchtelingen uit conflictgebied hier niet gevolgd werden. Wellicht omdat de VN godsdienst niet aanvaardt als criterium om vluchtelingen te selecteren. Al deze bedenkingen leiden naar die ene, delicate vraag die de vinger op de wonde legt. Wat als er in Aleppo geen christenen zouden leven? Zou de Belgische regering dan eenzelfde reddingsoperatie op touw hebben gezet? Al dan niet met hulp van een actiegroep? Omdat deze operatie ongezien is, willen we staatssecretaris Francken zo snel mogelijk horen om de details te kennen. Desnoods achter gesloten deuren in het parlement.

Deze week maakte de VN-Vluchtelingenorganisatie bekend dat 4 miljoen Syriërs op de vlucht zijn. Buurlanden zoals Turkije en Libanon vangen miljoenen mensen op. De Europese Unie weigert 40.000 mensen te spreiden. Dit tekent het moreel failliet en de onmacht van de Unie om globale uitdagingen aan te pakken. Binnen 30 jaar zullen mijn kleinkinderen mij de vraag stellen waarom Europa niet méér heeft gedaan tijdens de Syrische oorlog. Ik wil die vraag vermijden. Maar op zijn minst wil ik met stelligheid kunnen zeggen dat we in onze humanitaire inspanningen geen enkel religieus onderscheid hebben gemaakt. Geen enkel.

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Lees meerOK