07 maa 2019

België plooit voor Saoedische oliedollars in strijd tegen terrorisme

Vandaag stemmen de Europese lidstaten over een zwarte lijst met risicolanden in de strijd tegen terrorisme en de stroom van zwart geld die de terroristen voedt. De lijst, met onder andere Saoedi-Arabië, moet leiden tot strengere bankcontrole bij financiële transacties. Maar het is nu al bekend dat alle 28 landen vragen om de lijst aan te passen, inclusief België. “België lijkt te plooien voor de Saoedische olie en dat is in strijd met de resolutie van mij die in juni 2017 in de Kamer werd goedgekeurd”, zegt Wouter De Vriendt, Kamerlid voor Groen.

De zwarte lijst en andere verstrengde regels kwamen er na de aanslagen in Parijs in 2015. De Europese Commissie en het Europees Parlement kwamen met een zwarte lijst, met 23 landen als Saoedi-Arabië, maar ook Puerto Rico en de Maagdeneilanden. Na de bekendmaking ontstond een enorm gelobby vanuit Saoedi-Arabië en de Verenigde Staten met persoonlijke brieven van de Saoedische koning Salman aan de Europese regeringsleiders. Het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk zwichtten als eersten voor de druk, maar uiteindelijk gaan alle 28 lidstaten overstag.

“In juni 2017 keurde de Kamer mijn resolutie goed om de handelsrelaties met Saoedi-Arabië te herzien, na de Belgische stem voor het Saoedische lidmaatschap in de VN-Vrouwencommissie”, zegt Wouter De Vriendt. “Iedereen was het erover eens dat we waakzaam moeten zijn als we handel voeren met landen die de mensenrechten schenden en contacten hebben met terroristische organisaties. Nu trekt premier Michel z’n staart in, gezwicht voor de oude vriendschapsbanden met de Saoedi’s. Luttele maanden na de brutale moord op de Saoedische journalist Jamal Khashoggi wordt alles met de mantel der liefde bedekt.”

Dit dossier draait echter niet alleen rond principes. Een volwassen veiligheidspolitiek zou moeten leiden tot een veel strengere aanpak. Saoedi-Arabië nu op deze manier uit de wind zetten is allesbehalve in het belang van de veiligheid in Europa. Het land financiert de wereldwijde verspreiding van het salafisme en wahabisme en wordt verdacht van steun aan terroristische organisaties.

“Onze positie en stabiliteit in de wereld en de veiligheid van onze burgers zijn belangrijker dan handelscontracten. Nog geen drie jaar na de aanslagen in Brussel slagen we er niet in een vuist te maken tegen de krachten die achter de schermen spelen en dit gevaar in stand houden. Daarnaast kan elke partij in de Kamer staan roepen dat ze de toestand in Jemen schandalig vinden, maar één van de hoofdverantwoordelijken voor de grootste humanitaire crisis van het moment wordt uit de wind gezet. De olie- en defensiecontracten met de Saoedi’s zijn voor de regeringspartijen blijkbaar nog altijd het allerbelangrijkste.”

Groen vraagt premier Michel met aandrang om een ander standpunt in te nemen en de zwarte lijst zoals Europees commissaris Vera Jourova hem voorstelde te steunen. Volledig naar de resolutie die door bijna de voltallige Kamer is goedgekeurd.

Wouter De Vriendt, Kamerlid Groen

Vind Groen in je buurt

Vind je gemeente