Hogere minimumlonen in Europa

14 September 2022

Hogere minimumlonen in Europa

'Wie werkt moet een kwalitatief inkomen krijgen, waar je waardig van kan leven, wonen, eten en je kinderen opvoeden. Met miljoenen mensen die de energierekening niet meer kunnen betalen is dit een grote stap in de strijd tegen lage lonen en armoede bij werknemers.'

Vandaag bekrachtigt het Europees Parlement een verhoging van de minimumlonen in de EU. De stijgende energieprijzen en inflatie zorgen ervoor dat steeds meer mensen hun rekeningen niet meer kunnen betalen op het eind van de maand. Volgens Europees Parlementslid Sara Matthieu is het onaanvaardbaar dat mensen die fulltime werken toch moeite hebben de eindjes aan elkaar te knopen: 'Een minimumloon moet een leefbaar loon zijn. De huidige inflatie en energieprijzen vragen onmiddelijke actie, de lidstaten moeten geen twee jaar wachten maar dit zo snel mogelijk invoeren.'

Matthieu: 'Met de invoering van een hoger Europees minimumloon kiezen we voor een sociaal Europa en niet enkel een van markt en munt. Wie werkt moet een kwalitatief inkomen krijgen, waar je waardig van kan leven, wonen, eten en je kinderen opvoeden. Met miljoenen mensen die de energierekening niet meer kunnen betalen is dit een grote stap in de strijd tegen lage lonen en armoede bij werknemers.'

Maar liefst 25 miljoen werknemers in Europa zullen hun loon zien stijgen. Als groene coordinator van de Commissie werkgelegenheid en sociale zaken is Matthieu tevreden: '10% van de werknemers in Europa leeft vandaag in armoede omdat de huidige wettelijke minimumlonen te laag zijn in een aantal lidstaten. Het is bijzonder frustrerend voor mensen om elke dag hard te werken en toch te moeten vechten om te overleven. Het voorstel zal ongelijkheid bestrijden door de minimumlonen te koppelen aan gemiddelde lonen in een lidstaat, een initiatief van de Groenen in het Parlement.'

Door de stijging van minimumlonen komt er ook een eerlijker speelveld tussen Europese werknemers. Matthieu: 'Dit voorstel moedigt vooral andere lidstaten aan om net zoals België collectief loonoverleg met sociale partners op te starten. Bovendien zullen lidstaten met veel werknemers die aan minimumlonen werken, zoals in Polen, Hongarije of Roemenië, hun loon nu flink omhoog zien gaan.'